Fiji Fan Palm (ปาล์มพัด)

<- BISP Green Love

Fiji Fan Palm at BISP

Scientific name
ปาล์มพัด / Fiji Fan Palm
Pritchardia pacifica Seem. & H.Wendl.
ชื่อวงศ์/Family name ARECACEAE
Other name(s)
พืชจำพวกปาล์ม อายุหลายปี สูง 1-10 เมตร เปลือกต้นสีน้ำตาล ผิวขรุขระ ใบเดี่ยว เรียงสลับ รูปพัด กว้าง 0.5-1 เมตร ยาว 1-1.5 เมตร ขอบจักเว้าตื้นตามรอยจีบ ปลายแหลม แผ่นใบสีเขียวอ่อน ก้านใบสีเขียว โคนกาบใบมีเส้นใยสีน้ำตาลปกคลุมอยู่ ดอกเป็นช่อแบบช่อแยกแขนง ออกระหว่างกาบใบ ดอกสีเหลืองปนสีน้ำตาล ผลสดแบบมีเนื้อ เมล็ดเดียว ทรงกลม ขนาดประมาณ 1.2 เซนติเมตร เมื่อสุกสีน้ำตาลเข้ม

This species reaches a height of 15 metres (49 ft), with a smooth, grayish tan trunk 10 inches (25 cm) in diameter. The 20–30 leaves are 4 feet (1.2 m) wide and equally long, held on petioles 4 feet (1.2 m) in length. The large, flat and rounded leaves are divided 1/4-1/3 into many stiff-tipped segments. The inflorescences are composed of 1-4 panicles, shorter than or equalling the petioles in length. The panicles are branched to 2 orders, with glabrous rachillae. The flowers are followed by small, shiny dark brown to purplish black, spherical fruits, 0.4 inches (1.0 cm) in diameter

Uses and Utilization
A light, flexible wood was used to construct a border for the leaves. In Fijian, the term Ai viu refers to both a fan and an umbrella, as the leaves of Fiji fan palm were used for protection from both the sun and the rain. The leaf was held immediately above the head when it was raining in order and the rain rolled off the leaf behind the head. The trunk of this species was occasionally used for ridge-beams. This species was associated with the upper classes and only one or two trees were usually found in a village, as these plants provided enough leaves to meet the material needs of the village chiefs